地球日起於1970年,有十分之一的美國人參與了第一屆地球日,迫使聯邦政府必須正視環境問題。環保議題的政治冷感讓美國威斯康辛州的參議員蓋洛德.尼爾森(Gaylord Nelson)深感挫敗,他在1960年代發起的環保活動最後以徹底失敗收場。